Tarmcancer kan uppstå i olika delar av matsmältningssystemet. Från magsäcken passerar maten in i tunntarmen. Där tas de flesta näringsämnen upp innan resten rinner in i tjocktarmen som en tunn välling.

Fakta

  • Övervikt, alkohol och tobak är riskfaktorer vid tarmcancer.
  • Behandling vid kolorektalcancer (tjock-och ändtarmscancer) är operation, cytostatika och målinriktade läkemedel.
  • Kolorektalcancer är den tredje vanligaste cancerformen att dö av.

Tjocktarmen suger upp vatten så att ”vällingen” från tunntarmen blir till avföring.

Tarmväggarna består av fem lager vävnad: Innerst finns en slemhinna, därefter bindväv, ett muskellager, ett fettlager och ytterst bukhinnan.

Det är i något av dessa områden tarmcancer vanligtvis uppstår.

Illustration tarmar
Tarmcancer kan uppstå i tjocktarmen, tunntarmen och ändtarmen. Illustration: Thomas Krebs

Olika former av tarmcancer

Cancer i tjocktarmen kallas tjocktarmscancer eller koloncancer, medan cancer i ändtarmen kallas ändtarmscancer eller rektalcancer. 

Läkarna använder ofta den gemensamma beteckningen kolorektalcancer. 

Den vanligaste cancerformen i tunntarmen är neuroendokrina tumörer, NET.

Symtom på tarmcancer

Vanliga symtom på tarmcancer är

  • långvarig diarré
  • blod i avföringen
  • ändrade vanor kring avföringen, kan vara förstoppning eller att behöva bajsa ofta
  • hård i magen eller lös i magen
  • smärta i magen, ibland som magknip
  • kraftig slembildning i tarmen som gör avföringen slemmig
  • blodbrist
  • trötthet
  • att gå ner i vikt.

Vid NET kan besvären till att börja med vara diffusa, men vanliga symtom kan vara

  • diarré
  • ökad värmekänsla i kroppen
  • ansiktsrodnad, så kallad flush
  • tarmvred, kan bland annat innebära attacker av magsmärta, svullen mage och kräkningar.

Stöd den livsviktiga forskningen

Ge en gåva

Mat och tarmcancer

En kost som är rik på fullkorn och fibrer minskar risken för tjock- och ändtarmscancer. Förutom minskad risk för cancer hjälper den fiberrika maten från växtriket dig att hålla en hälsosam vikt och skyddar därför i förlängningen mot fetmarelaterade cancerformer.

Läs mer om kost och cancer

Tarmcancer – olika diagnoser

Besök gärna våra faktasidor om de diagnoser som ingår i begreppet tarmcancer.

Vart kan jag vända mig?

Illustration av en sköterska och patient som håller om varandra.Har du frågor och funderingar om cancer är du varmt välkommen att kontakta oss på Cancerlinjen.

Linjen är bemannad av legitimerad vårdpersonal med lång erfarenhet av cancervård.

Ring 010-199 10 10 eller skicka ett mejl till Cancerlinjen

Expertens svar på frågor

Anna Martling, överläkare i kirurgi och professor (på Karolinska sjukhuset och Karolinska institutet) svarar på vanliga frågor om tarmcancer.

Fråga Cancerlinjen om tarmcancer

Hur kan man lättast upptäcka tarmcancer?

Det  bästa sättet att upptäcka tarmcancer är genom att delta i screeningprogrammet.

Läs mer om screening

Jag fick diagnosen Burkitts lymfom augusti 2022. Klassas det som tarmcancer?

Nej, det räknas som en blodcancer.

Läs mer om lymfom


Vill du få information om vårt arbete för att besegra cancer?

E-post

Genom att gå vidare samtycker jag till att mina personuppgifter behandlas i enlighet med Cancerfondens integritetspolicy.